Войници, специални оператори и морски пехотинци в близко бъдеще ще носят първа по рода си пушка и лека картечница, която изстрелва куршум, създаден за преодоляване на десетилетия на предишни ограничения на малките оръжия.

Програмата за отрядни оръжия от следващо поколение дава на американските войски далеч по-смъртоносен 6,8-милиметров патрон след 40-те години, прекарани от Пентагона в търсене на алтернатива на 5,56-милиметровия патрон, който войските водят във война през последните 65 години.

Американските пехотни отряди, носещи 5,56 мм пушки и леки картечници, в момента са изправени пред надпревара. Ако тези отряди влязат в престрелка с руски, китайски или повечето бойци, притежаващи Калишноков, те ще бъдат превъзхождани както по разстояние, така и по смъртност.

Повечето потенциални световни противници носят 7,62 мм оръжия с обхват от 1000 до 1500 метра. Най-дълбокият обсег на стрелково оръжие на американските части е от 800 до 1100 метра. И тези разстояния се достигат само от определените стрелци и картечари на ниво взвод.

С новите дълги оръдия с 6,8 мм патронник всеки в отряда ще може да стреля по-малко патрони по-далеч и с повече опустошения по мишени, отколкото може сега – носейки по-тежко, но по-точно и мощно оръжие, което да носи в близък бой битки, казаха служители на армията.

Тази програма е първата, която произвежда жизнеспособно оръжие на палубата за масово производство и използване. Все още неидентифицирана армейска част се очаква да получи пушка NGSW и автоматична пушка NGSW, XM5 и XM250, които в крайна сметка ще бъдат наречени M5 и M250, до или преди октомври 2023 г.

Промяната е съществена.

Армията избира нова оръжейна система, която да замени М-4 и М-249 сред войските през следващите години.

Издаването на високоскоростна кръгла и по-лека пушка с 5,56 мм и M16 на войските във Виетнамската война и извън нея означаваше повече патрони за стрелба с по-малко откат. Но промяната също така означаваше, че стрелците не могат да убиват цели постоянно над 300 метра.

Новият патрон 6,8 мм запълва празнините между 5,56 мм и 7,62 мм, по-тежките патрони използват в средни картечници и по-стари снайперски пушки, казаха официални лица.

Преместването не е евтино. През следващото десетилетие само двата варианта на оръжието могат да струват до 4,7 милиарда долара, докато NGSW за управление на огъня, или усъвършенстваната оптика M157, ще струва още 2,7 милиарда долара, според официални документи. Тези суми в долари са по-типични за танкове, реактивни изтребители или кораби.

Лидерите на армията през последните години се противопоставиха на ограниченото финансиране, което получават силите за близки бойни действия, особено като се има предвид непропорционалния брой жертви и смъртни случаи, които част от силите поема в битка.

Двете оръжия трябва да достигнат до армейско подразделение до 2023 г. Но по-голямата част от силите за близък бой ще трябва да изчакат. Производствената работа, годишните бюджети и изпълнението на плановете за обучение и полета означават, че 120 000-те сили за близък бой в армията няма да видят пълно поставяне на оръжието поне няколко години или дори десетилетие.

Армейски 11B пехотинец, 19D кавалерийски разузнавачи, 12B бойни инженери, 68W бойни медици и 13D предни наблюдатели са в списъка за доставки на NGSW. Останалата част от армията ще продължи да носи M4 и M249 SAW през следващите няколко десетилетия, казаха официални лица.

Морските пехотинци и морските нападатели участваха в множество тестови събития и служители на корпуса казаха, че службата наблюдава програмата на армията, но все още не е решила дали да приеме оръжейната система или боеприпасите.

Какво е различното?

Програмата NGSW търсеше „междинен калибър“ — по-тежък и по-дълъг снаряд от 5,56 мм, но по-лек и по-управляем от 7,62 мм.

Пентагонът предостави свой собствен, проектиран от правителството снаряд, 6,8 мм куршум, на оръжейни компании.

Оттам трима полуфиналистки състезатели — Sig Sauer, Textron Systems и Lone Star Future Weapons в партньорство с General Dynamics, изградиха решения. Победителят, Sig Sauer, изгради по-традиционен дизайн на щурмова пушка, с много от същите ергономични характеристики и усещане на съществуващия M4.

Сиг Зауер също спечели договора за смяна на пистолет за всички услуги през 2017 г.

Изпълнителният офис на програмата – войник и командването за бъдещето на армията Кръстосани функционални екипи – войник Lethality са управлявали програмата NGSW с обилна информация от изпълнителния офис на програмата – боеприпаси и клона за смъртоносност в Центъра за високи постижения на маневри.

В крайна сметка стрелците XM5 ще се откажат от 70 патрона и ще носят още 5 паунда общо оръжие, оптика и боеприпаси в сравнение с M4. Леките картечници XM250 ще загубят 200 патрона и ще добавят нетно тегло от 3,6 паунда в сравнение с натоварването на M249 SAW. XM250 е по-леко оръжие, но амунициите са по-тежки и новата оптика добавя 2,6 паунда към системата.

Комбинираната точност и ефективност на оръжието, боеприпасите и оптиката трябва да означава по-малко патрони, необходими за поразяване и извеждане от строя на цел, казаха служители.

Подробните данни за представянето на кръга при тестване са класифицирани според отговорите на медийни запитвания.

Системата осигурява „вероятност от неработоспособност (свръхсъвпадение) спрямо пълния набор от цели, които силите за близки бойни действия ще срещнат в настоящите и бъдещи мащабни бойни операции“, каза Бриджит Сайтър, говорител на CFT-SL, каза пред Marine Corps Times.

„Ефектите, постигнати от системата NGSW при попадения от първи рунд, вероятно ще отнеме няколко изстрела на сегашните ни оръжия“, пише Сайтър.

Окончателният дизайн на оръжието и характеристиките на боеприпасите все още се усъвършенстват.

Поради федералните правила за договаряне, армейски субекти като Program Executive Office Soldier и

Army Futures Command са били ограничени от подробен контакт с доставчиците по време на избора на прототип, каза Бриджит Сайтър, говорител на CFT-SL. Комбинациите от конфигурация на куршум, барут и патрони и малки елементи на оръжието могат да бъдат коригирани, тъй като армията съчетава амунициите и оръжието заедно в производството.

Историята

От самото начало патроните 5,56 мм и служебната пушка М16 бяха противоречиви.

Калибърът е бил използван в кръговете за лов на малък дивеч и е основно отклонение за малките оръжия. Това беше промяна, която спря използването на по-тежките семейни боеприпаси .30 калибър, често срещани сред сухопътните бойни войски в началото на Първата световна война.

Разработена в края на 50-те години на миналия век от Юджийн Стоунър, пушката M16 е въведена за първи път от ВВС. Армията приема M16A1 през 1967 г., за да замени пушката M14 7,62 мм.

Противоречията се съсредоточават около представянето на по-леките кръгове в сравнение с по-тежките. Стрелците твърдят, че на по-леките патрони им липсва „спираща сила“, неуловим показател за определяне на ефективността на рунда.

Но защитниците настояваха за по-лек патрон, който ще добави повече изстрели и ще даде по-голям обем на огъня. Лидерите също видяха шанс за по-добра точност поради намаления откат.

Американските военни, НАТО и най-малко 85 държави поставиха M16. През десетилетията множество програми се стремяха да заменят M16 и неговия по-късен вариант на карабина, M4.

Те включват усъвършенстваната програма за бойни пушки от началото на 80-те години, обективното индивидуално бойно оръжие от началото на 2000-те или XM29 и последваща програма, известна като XM8, която имаше оптика

вградени в оръжието. Нито една от тези дълги програми за оръжие не успя.

В началото на войната в Афганистан американските войски се оплакват от ограничения обсег на калибъра 5,56 мм, което накара разработването и въвеждането на подобрен 5,56 мм патрон през 2010 г.

Напредъкът в бронежилетките, които могат да издържат на 5,56 мм патрона, в крайна сметка подтикна изследователите да стартират проучването за конфигурация на боеприпаси за малки оръжия.

Това проучване, започнало през 2014 г. и публикувано през 2017 г., доведе до това, че армията избра да търси замяната му в диапазона от 6 мм.

Ранните експерименти включваха патроните .260 Remington, 6.5 mm Creedmoor и .264 USA като претенденти, съобщи Army Times през 2017 г. Но вместо да започне с комерсиален патрон, армията избра да произвежда свой собствен снаряд въз основа на работата, извършена от инженерите и стрелци в армейската стрелба.

Пушката M1 Garand, въведена на войски през Втората световна война, е построена за първи път във версии с калибър .30 и .2760. Въпреки че .276 се представи по-добре, големите запаси от боеприпаси .30 калибър, останали от Първата световна война, накараха разработчиците на оръжия, съобразени с бюджета, да изберат опцията .30 калибър.

Корпусът на морската пехота намери свой собствен търговски заместител на M4, поне за пехотата и разузнавателната пехота, през последните години. И остана с 5,56 мм патрони.

През 2010 г. Корпусът започна да използва M27, 5,56 мм пехотна автоматична пушка, за да замени както SAW, така и M4.

Морската пехота и войските на командването за специални операции участваха в тестването и оценката на прототипите на NGSW. 10-годишният договор за оръжието предвижда 120 000 пушки или автоматични пушки за армията, но има капацитет за изграждане на още 130 000 за морски пехотинци, SOCOM и продажби на чуждестранни партньори, казаха официални лица.

Попитана за работата с NGSW и плановете за полета, говорителката на системното командване на морската пехота Кели Флин каза, че корпусът „продължава да оценява решенията на NGSW за зрялост, пригодност и достъпност, за да отговори на нашите оперативни изисквания“.

M27 IAR на корпуса ще достигнат лимита на експлоатационния живот до 2031 г. Няма последваща подмяна на M27 в работата, освен наблюдението на морската пехота на програмата NGSW, каза Флин.

Повече работа, промени и оптика

Освен новия калибър и дизайн на оръжието, за стрелците ще бъдат достъпни още опции. Въпреки че армията, Sig Sauer и основният доставчик на боеприпаси за службата първо трябва да свършат много работа.

Новите амуниции ще замени част, но не всички, от амунициите за малки оръжия, от които армията се нуждае. Засега Sig Sauer ще управлява 6,8 мм производствена линия в завода си в Ню Хемпшир.

С нарастването на производството заводът за боеприпаси в Лейк Сити близо до Индепендънс, Мисури, ще добави нова линия и сграда изключително за 6,8 мм боеприпаси.

Но не се очаква съоръжението да работи с пълен капацитет най-рано до фискалната 2025 г., каза армейският бригадир. Ген. Уилям М. Боруф, който е в Изпълнителния офис на съвместната програма – въоръжение и боеприпаси.

Армията трябва да произведе запас от боеприпаси за “военно време”. Това означава, че трябва да бъдат направени достатъчно боеприпаси за обучение и рутинно разгръщане, преди военните да могат напълно да предоставят оръжието на силите, каза Боруф.

Той не даде подробни номера.

Стрелците ще получат новото оръжие със супресор и единствена по рода си оптика за управление на огъня, M157.

Тази оптика комбинира много устройства в едно оборудване. В момента стрелците прикачват стандартна стъклена оптика към оръжието си и добавят инфрачервени или други лазери за прицелване, за да стигнат до целта. Но ако искат да изчислят балистиката или да измерят атмосферните условия, ще трябва да носят повече устройства.

Управлението на огъня M157 NGSW тежи 2,6 паунда, включително дистанционното и батериите.

Оптиката има вграден инфрачервен и видим лазер, както и балистичен калкулатор, комплект атмосферни сензори, компас и дигитален дисплей.

Армията има работещо оръжие, което отговаря на заявените й нужди за замяна на M4 и SAW за близък бой. Но допълнителни корекции за оптимизиране на комбинацията от патрони, оръжие и оптика ще се случат през следващите месеци и години.

За да видите как може да се развие XM5, не търсете повече от карабината M4A1, която е драстично различна от оригиналната сервизна пушка M16. Оръжието е претърпяло стотици модификации, откакто е въведено преди повече от половин век.

Очаква се първата партида от около две дузини пушки и автоматични пушки да слезе от линията Sig Sauer през следващите месеци. Тези оръжия ще получат препоръчани промени, докато армията настоява да оборудва първата си единица до октомври 2023 г.

Тод Саут е писал за престъпността, съдилищата, правителството и военните за множество публикации от 2004 г. насам и е обявен за финалист на Пулицър за 2014 г. за съвместен проект за сплашване на свидетели. Тод е ветеран от морската пехота от войната в Ирак.

https://www.armytimes.com/news/your-army/2022/05/10/shooting-farther-with-more-punch-the-army-finally-found-an-m4-and-saw-replacement/

Previous articleLEM strengthens the European management team as it prepares for growth
Next articleReport: Buyers will receive a break for NAND prices