Лора Джаксън чувства загубата на съпруга си Чарли, сякаш й липсва част от себе си. Той почина от COVID в началото на пандемията, на 17 май 2020 г., само седмици след като двойката отпразнува 50-ия му рожден ден. Чарли беше ветеран от армията, който служи в Ирак по време на Пустинната буря, а Лора се завръща към образите на война и загуба – към онези, които са загубили крайник, но все още чувстват фантомното му изтръпване, които безмислено посягат към чаша вода или се опитват да да стане от леглото, преди да разбере какво е загубено завинаги. Дори сега тя все още се обръща, за да намери Чарли, нетърпелив да сподели радост или разочарование, само за да си спомни с разтърсване, че липсва място, където някога е бил той.

„Не знам дали някога сте го преодолявали“, казва Джаксън, който живее в Шарлът, Северна Каролина „Вашият човек, който трябваше да бъде там цял живот — да бъдете трагично откъснати, беше огромна, огромна корекция, която трябваше да направите ”

САЩ ще регистрират един милион потвърдени смъртни случаи от COVID през следващите няколко седмици. Тази такса вероятно е занижена, защото има повече от 200 000 други свръх смъртни случаи че надхвърлят типичните нива на смъртност, причинени отчасти от продължителните последици от болестта и щама на пандемията. Тези огромни загуби оформят страната ни – как живеем, работим и обичаме, как играем и се молим, учим и растем.

„Ще видим вълнуващите ефекти на пандемията върху нашето общество и начина, по който тя въздейства върху хората в продължение на поколения“, казва Ниша Блек, директор на демографските изследвания в Университета на Алабама. „Това определено е огромен маркер за начина, по който ще мислим за движението на обществото напред – това ще бъде онова водещо събитие. COVID стана третият водещ причина за смъртта в САЩ, след сърдечни заболявания и рак.

Тези смъртни случаи имат широкообхватни последици. Ефектите върху децата може да са най-дълготрайни. В САЩ има около 243 000 деца загубил болногледач към COVID – включително 194 000, които са загубили единия или двамата си родители – и психологическите и икономически вторични трусове могат да имат отрицателно въздействие през целия живот върху тяхното образование и кариера.


Кредит: Аманда Монтаньес; Източник: Проследяване на данни за COVIDЦентрове за контрол и превенция на заболяванията (данните са извлечени на 25 март 2022 г)

Някои общности са засегнати особено силно, като страдат по-възрастните американци и цветнокожите непропорционално. Към 25 март около три четвърти от загиналите, или около 730 000, са хора на 65 и повече години. Много от тях иначе бяха здрави и статистически щяха да живеят още много години, казва Дженифър Дауд, демограф от Оксфордския университет. Тяхното преминаване оставя гигантска дупка, отбелязва тя. „Вероятно не отчитаме всички начини, по които разчитаме на тази възрастова група, за да допринесем за обществото“, от грижата за внуците до осигуряването на стабилни семейни структури между поколенията, казва Дауд. На средно аритметичновсяка смърт от COVID кара девет души да скърбят.

В САЩ имаше 54,1 милиона хора на 65 и повече години през 2019 г. и оттогава коронавирусът е убил един на всеки 74 от тях. Тези смъртни случаи са по-концентрирани в дори по-възрастните популации: повече от a тримесечие са се случили при тези на възраст 85 и повече години, докато друга четвърт са били на възраст от 75 до 84 години.

Младите хора не са избягали. Около 240 000 Загинали са американци на възраст между 18 и 64 години, което е почти една четвърт от общия брой жертви. Сред американците в трудоспособна възраст „виждаме точно сега най-високата смъртност, която някога сме виждали в историята на този бизнес“, каза Дж. Скот Дейвисън, главен изпълнителен директор на застрахователната компания OneAmerica, в края на декември 2021 г. „Процентът на смъртност е нараснал с 40 процента спрямо това, което е било преди пандемията“. За сравнение, каза той, „една катастрофа на 200 години“ ще доведе до 10 процента увеличение, „така че 40 процента са просто нечувани“.

„Хората умират в разцвета на живота си“, казва Андрю Стоукс, асистент по глобално здраве в Училището по обществено здраве на Бостънския университет. „Те напускат семейства. Те бяха болногледачи. Когато мислим за изоставените деца, самотните майки и самотните татковци, които вече нямат партньор, това ще създаде несправедливост, която ще бъде преживяна за години напред.” Изгубените отвели други на лекар или проверили приятели или съседи, за да се уверят, че се хранят добре и кръвното им налягане или нивата на захарта са наред. „Какво означава, когато тези връзки са прекъснати?“ — пита Блек. — Можеш ли да събереш тези парчета обратно?

И някои видове работа бяха засегнати по-силно от COVID от други. Тези в области като храните и селското стопанство, складовите операции и производството, транспорта и строителството отбелязват по-високи нива на смърт, отколкото в много други професии. А работата в старчески дом е една от най-смъртоносните работни места в САЩ

„Много от нас, демографите, току-що преброихме загубите и това някак си ни се промъкна – мащабът на всичко това“, казва Дауд. “Никога не сме предполагали, че ще продължи така.” Подобно опустошение не е виждано от Втората световна война, когато загинаха около 418 000 американци, казва тя. “Ще се опитваме да разберем тези дългосрочни ефекти върху здравето и смъртността за дълго време.”

Икономически и емоционални разходи

Дори докато Лора Джаксън се ориентираше в скръбта си, тя веднага беше изправена пред финансовите последици от смъртта на съпруга си. Малка застрахователна полица едва покриваше погребението му, а след това тя беше сама. „Това хвърли живота ми в опашка“, казва тя. „Само за няколко дни, гледайки всичко, което имахме, всичко, което той поддържаше, просто почти пламна.”

След като Чарли умря, Джаксън започна да получава възбрана за жилища и известия за просрочени сметки. Тя разчиташе на трите си деца, всички на 20-те, за подкрепа, докато успее да започне нова работа два месеца по-късно. „Беше няколко месеца на разтягане на всеки долар, опитвайки се да разберем как да балансирам нещата“, казва тя. Изминаха седем месеца, преди Джаксън да започне да получава обезщетения за инвалидност от името на съпруга си, а тя все още не получава пълната сума, казва тя.

„В определени общности или определени икономически групи няма много място за грешки“, казва Блек. „Нямате предпазната мрежа по отношение на икономическите ресурси, ако сте загубили някого, а те са били принос към домакинството. Така че тези смущения могат да бъдат по-дългосрочни или ефектът от тях може да бъде по-пагубен.”

Не всички от тези ресурси са част от официалната икономика. „Много общности, които са с по-ниски доходи, например, може да не отидат на частния пазар, за да закупят грижи за деца“, казва Блек. „И така, какво се случва, когато нямаш баба си или майка си наоколо? Кой вече може да гледа детето ви?” Загубата на грижи за децата може да засегне родителите способност за работа, което затруднява осигуряването на семействата им. Повече от един милион Жени напусна работната сила по време на пандемията, до голяма степен поради прекъсвания в грижите за деца.

Графиката показва кумулативните регистрирани смъртни случаи от COVID в САЩ от февруари 2020 г., като общият брой достига почти един милион.


Кредит: Аманда Монтаньес; Източник: Проследяване на данни за COVIDЦентрове за контрол и превенция на заболяванията (данните са извлечени на 25 март 2022 г)

Голяма част от тези грижи за децата идват от баби и дядовци, които играят неразделна роля в живота на децата, осигурявайки емоционална и финансова подкрепа. Повече от 80 процента от американците на възраст 65 или повече години са баби и дядовци и около един на всеки пет осигуряват редовно грижи за децата, според проучване на Pew Research Center от 2015 г. През 2019 г. баба и дядо осигури жилище за 4,5 милиона деца, Цветните баби и дядовци са по-склонни да помогнат финансово и логистично. Според проучване, проведено през 2012 г. повече от половината от латиноамерикански или латиноамерикански баби и дядовци казаха, че са предоставяли грижи за деца в продължение на пет години или повече, а афроамериканските баби и дядовци е най-вероятно да бъдат основните лица, които се грижат за внуците си, в сравнение с други групи, което прави непропорционални загуби от COVID в цветните общности още по-голям.

След смъртта на основния полагащ грижи, децата често имат по-висок риск от много проблеми. Повече от половината на децата съобщават, че имат значителни проблеми с психичното здраве. Загубите също излагат децата на по-голям риск от физически, емоционални и сексуално насилиебедност, самоубийство, тийнейджърска бременност и инфекциозни и хронични заболявания. Загубата на болногледач може влошават се чувство на изоставяне, засягат самочувствието и затрудняват справянето със стреса. Трудностите се простират до образованието на децата. Децата, които губят родител, са склонни да виждат представянето им в училище страдат, а това от своя страна вреди на бъдещите доходи и стабилността на семейството. „В социалната епидемиология ние мислим за тези ефекти като за дългата ръка на детската травма – ефекти, които се проявяват през целия живот“, казва Стоукс. „Това е един вид директен път от образование към икономическа жизнеспособност и сигурност или към по-несигурни работни места.”

За децата, възрастните и останалата част от обществото експертите очакват да видят дългосрочно влошаване на траекторията на здравето и оцеляването през следващите години. Една от причините е ефектът на „дълъг COVID“, група от инвалидизиращи симптоми, включително умора, главоболие, болка и задух, които могат да продължат месеци след първоначалната инфекция. Синдромът може също да доведе до повишена смъртност, като хората умират месеци след контакт с вируса. Закъсненията в получаването на здравни грижи, причинени от смазването на остри и продължителни пациенти с COVID по време на пандемията, могат да доведат до по-висока смъртност при хора, които са развили диабет, сърдечно-съдови заболявания и други състояния. САЩ вече имаха криза от хронични заболявания, особено при хората в трудоспособна възраст, което е една от причините, поради които коронавирусът предизвика хаос, добавя Стоукс. “Има взаимодействие с тези хронични заболявания и увеличава риска от смъртност от тези състояния.”

Чувствам се забравен

Когато бащата на Кристин Уркиза почина от COVID на 65-годишна възраст през юни 2020 г., това промени нейния свят. Тя взе отпуск от работата си, за да се справи с мъката и травмата си. 40-годишната жена, която произхожда от Аризона, но живее в Сан Франциско, също беше изпълнена с гняв за това, което видя като лошо управление на пандемията от тогавашния президент Доналд Тръмп и губернатора на Аризона Дъг Дюси. Тези сложни чувства накараха Уркиза да съосновател на групата на оцелелите, наречена Marked by COVID, която сега наброява 100 000 членове в цялата страна. Белязано от намерението на COVID е да гарантира, че тези загуби няма да бъдат забравени от обществото. Членовете настояват за национален мемориален ден на COVID и комисия в стил 11 септември, която да разследва отговора на нацията на пандемията.

„Иска ми се по някакъв начин хората наистина да могат да видят с чиста видимост колко хора носят тежестта на тази пандемия“, казва Уркиза. Понякога тя си представя какво би се случило, ако хората показват видими напомняния за последиците от пандемията – ако лицата на всички, които скърбят за загуба или страдат от дългосрочни симптоми, блеснаха в ярки цветове, розови, лилави или червени. „Мисля, че това би помогнало да се разбере колко ненормални са тези времена и колко много хора страдат“, добавя Уркиза.

Тези загуби са особено тежки, защото много хора не са имали възможност да се сбогуват лично или да скърбят с другите; рискът от инфекция беше твърде опасен. „Не успяхме да скърбим, както бихме правили традиционно“, казва Джаксън, който е член на Marked by COVID. Този проблем се влошава от усещането на оцелелите, че голям брой американци не желаят да признаят ужасяващата жертва или да се поучат от нея напред. Вместо това хора и експерти провъзгласявам че са „свършени с COVID“.

Уркиса не иска страната да тъне в скръб. По-скоро тя иска САЩ да използват емоцията, за да стимулират действията. „Това е голямо смущаващо събитие и ни дава възможност да помислим как всъщност искаме да се възстановим“, казва тя. „Ние сме страна, която е толкова дълбоко разделена. Вярвам, че можем да започнем да се виждаме един друг като американци и хора, ако успеем да запазим място за това, през което сме преминали в този момент.

https://www.scientificamerican.com/article/what-one-million-covid-dead-mean-for-the-u-s-s-future/

Previous articleWestern Digital introduces 26TB hard drives, 15TB corporate SSD
Next articleThe investor tool Gain.pro is raising £ 8 million for an industry tracking platform