Под парти палатка на летище в Мобил, Алабама, главен изпълнителен директор на Lockheed Martin ухили се докато се ръкува с ръководителя на отбраната и космическия бизнес на Airbus.

Беше края на януари и Джим Тайклет от Lockheed посрещна Майкъл Шоелхорн от Airbus, който беше долетял от Европа, за да помогне за обявяването на предложение за съвместно изграждат въздушни танкери за зареждане с гориво в завод на Airbus в пристанищния град. Митингът в стил кампания имаше за цел да предизвика политическа подкрепа за тяхната кандидатура срещу Boeing да направят следващата партида танкери на ВВС на САЩ; той привлече губернатора на Алабама, членове на делегацията на Конгреса на щата и държавни и местни служители, всички развълнувани от перспективата за стотици нови работни места.

Но обратно във Вашингтон, Lockheed тихомълком се опитваше да блокира най-новото заявление на Airbus за присъединяване Асоциация на аерокосмическата индустриявлиятелна търговска група, която представлява стотици предимно американски компании, вариращи от производители на бойни самолети за милиарди долари до малки доставчици на майки и деца.

Airbus, създадена през 1970 г., когато три европейски фирми се сляха, за да се конкурират по-добре с американските конкуренти, подаде молба за членство в края на миналата година. Главният изпълнителен директор на AIA, Ерик Фанинг, беше насрочил обсъждане на това приложение преди групата изпълнителен комитет. Това не се хареса на Lockheed, чиито ръководители вече бяха недоволни от ръководството на Фанинг в лобистката група.

„Оставам обезпокоен от това как на приложението е било позволено дори да стигне до точката, в която ще има [executive committee] обсъждане следващата седмица“, пише Кристиан Мароун, старши вицепрезидент по правителствените въпроси на Lockheed в имейл от 18 февруари, изпратен до Питър Проуит, главен оперативен директор на AIA, и копиран до няколко други ръководители на отбраната. Защита едно прегледа съобщението, което беше потвърдено от два източника.

„От времето, когато Airbus сподели с AIA намерението си да кандидатства отново, Ерик трябваше силно да ги обезкуражи от това, особено предвид дълбоката история по този въпрос“, пише Мароне. „Както обаче виждахме отново и отново по други въпроси, Ерик не успя да предприеме действия.“

Разкриването на имейла дава рядка, задкулисна представа за вътрешната политика на един мъртъв сектор, в който многомилиардни компании яростно се конкурират в една война за наддаване, докато се съюзяват, за да спечелят друга. Ръководителите често наричат ​​конкурентни компании „състезатели“, игра на думите конкурент и съотборник.

В края на миналия месец ръководителите на Lockheed казаха на AIA, че спират членството си в асоциацията. Taiclet, който стана главен изпълнителен директор на Lockheed през юни 2020 г., е вече не е в списъка като член на борда на AIA на неговия уебсайт.

Говорител на Lockheed не отговори на въпроси относно имейла, но потвърди, че компанията е прекратила членството си в AIA и че наскоро се е присъединила към Националната асоциация на производителите.

„Lockheed Martin рутинно оценява членството ни в браншови асоциации, за да подкрепи най-ефективно нашите дългосрочни цели“, пише говорителят. „След оценка, ние се присъединихме отново към Националната асоциация на производителите и продължаваме работата си с Националната отбранителна индустриална асоциация и Съвета за професионални услуги, но не планираме да продължим членството си в Асоциацията на аерокосмическата индустрия в момента.


Не пропускайте:

Запитан за напускането на Lockheed, говорител на AIA каза: „Всяка компания взема решения относно отношенията си с индустрията и стратегията за застъпничество. AIA разбира това, защото представляваме пълната екосистема от малки, средни и големи компании.

„Двупартийността, сътрудничеството и консенсусът са в основата на това, което AIA прави, и са от съществено значение за ефективното застъпване на цялата аерокосмическа и отбранителна индустрия“, каза говорителят в изявление по имейл. „Ние ще продължим да разчитаме на този съвместен подход – както вече повече от 100 години – да говорим с единен глас в подкрепа на приоритетите на нашите повече от 320 членове.

Мароун, бивш специален помощник на министъра на отбраната Робърт Гейтс и по-късно началник на кабинета на министъра на вътрешната сигурност Джех Джонсън, е работил за AIA като вицепрезидент по националната сигурност и политиката за придобиване между 2013 и 2014 г. Той и Фанинг са служили в Пентагона на администрацията на Обама . Но съвсем наскоро Мароун се превърна във водещ критик на Lockheed за мандата на Фанинг в AIA.

В имейла си Мароне твърди, че главните изпълнителни директори, които съставляват изпълнителния комитет на AIA, „никога не трябва да бъдат поставяни в такава позиция“, за да обяснят защо са против. Той написа, че позицията на Lockheedче групата трябва да отхвърли заявлението на Airbus — не се е променило и че въпросът трябва да бъде разгледан от група на AIA, съставена от ръководители на компанията от по-ниско ниво.

„Предложих това споразумение не като молба, а като искане“, пише Мароне. „Провалът на Ерик тук не трябва да води до това, че главните изпълнителни директори трябва да се ангажират с въпрос, който е бил задаван и отговарян с голяма помпка няколко пъти в миналото.

Мароун написа, че е изпратил съобщението до „няколко мои колеги“ в други отбранителни фирми, „за да им предостави ползата от нашата позиция на Lockheed“.

През последната година ръководителите на Lockheed стават все по-разочаровани от фокуса на AIA върху търговските аерокосмически въпроси над въпросите на отбраната, според човек, запознат с позицията на компанията. Този човек омаловажи имейла, като каза, че има за цел да изрази разочарование от обработката на приложението, а не да отразява мнението на компанията за Airbus.

Въпреки противопоставянето на Lockheed срещу присъединяването на Airbus към AIA, не всички американски фирми се чувстват така. Миналата година няколко американски доставчици на Airbus призоваха компанията да кандидатства за членство в AIA.

Европейската компания харчи десетки милиарди долари ежегодно за части, произведени в САЩ за неговите самолети, и този брой нараства. Междувременно най-голямата американска аерокосмическа компания, Boeing, беше в кризас проблеми и в двете си военни и граждански бизнес сегменти. Тъй като американските доставчици на части все повече зависят от Airbus, те твърдят, че компанията трябва да има място, когато ръководителите се събират, за да обсъждат проблеми, пред които е изправен аерокосмическия и отбранителния сектор, каза източник от индустрията.

Подобно на Lockheed, Boeing отдавна се противопоставяше на членството на Airbus в AIA, според много хора, запознати с позицията на компанията, но най-гласовият противник във Вашингтон – бившият главен лобист Тим ​​Кийтинг – напусна компанията през юни. Airbus планираше да подаде заявление за присъединяване към AIA през есента, много преди пълният с изпълнителни директори борд на асоциацията да се събере в началото на декември, но вместо това подаде заявлението си няколко седмици по-късно, точно преди Коледа, каза източникът от индустрията.

AIA официално отхвърли молбата на Airbus в края на февруари, каза говорител на компанията.

„Като въпрос на политика на AIA, нашата асоциация не коментира поверителни дискусии на нашия изпълнителен комитет, ръководен от главния изпълнителен директор“, каза говорителят на AIA. „Това включва състоянието на всички заявления за членство. Airbus е асоцииран член с добро име в AIA.”

Асоциираните изпълнителни директори не могат да работят в изпълнителния комитет на асоциацията и следователно имат по-малко влияние. В имейл говорителят на Airbus каза, че компанията е търсила повече диалог с AIA.

„С 53-годишна история на операции в САЩ, повече от 30 места в САЩ, четири линии за сглобяване на самолети с хиляди служители тук и $15 [billion] в части, купувани годишно от американски доставчици, ние чувствахме задължение към нашата верига за доставки, служители и индустрията да водим смислен диалог в рамките на AIA“, пише Джеймс Дарси, говорител на Airbus. „Еърбъс изигра водеща роля в възстановяването на нашата индустрия от екстремните трудности през последните няколко години и ние ще продължим да помагаме за оформянето на бъдещето на нашата индустрия по критични въпроси и политически решения, независимо от статута на членство в тази организация

В Mobile, мястото на февруарското рали, Airbus изгражда търговски самолети за Delta Air Lines, JetBlue и други превозвачи. Тази седмица служители на компанията обяви това ще увеличи производството на самолети в Алабама и ще създаде 1000 нови работни места.

И все пак Airbus все още се смята за европейска фирма, която яростно се конкурира с Boeing за продажби на реактивни самолети. Повече от десетилетие компаниите бяха заключен в търговски спор: Boeing твърди, че Airbus получава незаконни държавни субсидии, които му позволяват да продава самолети на по-ниски цени. То се бие с Boeing два пъти в състезания за презареждане на танкери на ВВС на САЩ. През 2008 г. ВВС избраха Airbus и неговия американски партньор Northrop Grumman да построят 179 самолета, но тази сделка беше отменена, след като Службата за отчетност на правителството установи, че ВВС не е оценил правилно двете оферти. Три години по-късно в ново състезание ВВС избраха танкера Boeing пред Airbus. Сега, 11 години по-късно, танкерът Boeing все още е изправен пред технически проблеми, които да му попречи да изпълни всичките си предвидени мисии.

Миналата година Военновъздушните сили започна ново усилие да купи още 160 танкера. Този път Airbus партньор с Lockheed, най-голямата отбранителна фирма в света, в опита си да измести Boeing. През март министърът на военновъздушните сили Франк Кендъл постави под съмнение перспективите за състезание, като каза на репортери, че услугата може просто да поръчате още танкери Боинг.

Airbus няма да е първата компания извън САЩ, приета в AIA, чиято членове включват базираната в Обединеното кралство BAE Systems и бразилската Embraer. Airbus вече е член на базираната в САЩ Национална индустриална асоциация за отбрана, друга търговска група, която представлява по-широка група от отбранителни изпълнители. Но AIA се счита за по-ексклузивна и влиятелна група, тъй като нейният борд до голяма степен се състои от изпълнителни директори на най-големите отбранителни компании.

Източникът от индустрията каза, че Lockheed вярва, че признаването на Airbus допълнително ще наклони фокуса на AIA към гражданската авиация и далеч от опасенията за отбраната. През 2020 г. пандемията на коронавирус обърна на главата търговския аерокосмически сектор, водещ авиокомпаниите към наземни самолети, отменете нови поръчкии съкратените работници, тъй като пътническите въздушни пътувания намаляха в рекорден брой. Секторът също трябва да се справя с 5G комуникационни сигнали, които евентуално пречат на навигационните системи на самолетите. През цялото време бюджетът на Пентагона непрекъснато нараства.

За Lockheed, разглеждането от AIA на приложението Airbus беше в нарастващ списък с разочарования от Фанинг, бивш секретар на армията, който заемаше редица постове на високо ниво в Пентагона по време на администрацията на Обама, според източници от индустрията. Например, компанията беше разочарована от работата на AIA с мандата на администрацията на Байдън за ваксини за изпълнители. Някои компании потърси одобрение да изискват редовни тестове за COVID, вместо да съкращават работници, които не отговарят на изискванията на фона на стегнат пазар на труда.

След това през януари администрацията на Байдън съден за блокиране Придобиването на Aerojet Rocketdyne от Lockheed за 4,4 милиарда долара. Моменти преди началото на Super Bowl неделя, Lockheed го каза ще се откаже от сделката.

На следващия ден администрацията на Байдън пусна а Доклад от 30 страници обжалване на консолидация в отбранителната индустрия. Докладът беше не се приема добре в C-апартаменти в целия сектор. За Lockheed докладът беше последната капка, която преля. Politico първи докладван Разочарованието на Lockheed от Фанинг относно мандатите за ваксини и консолидационния доклад.

Мароун в имейла си нарече доклада на Пентагона „екзистенциална заплаха“ за отбранителната индустрия. Той разкритикува отговора на AIA, като допълва отговорите на Съвета за професионални услуги и NDIA, две други търговски организации, които представляват по-широка група от отбранителни и федерални изпълнители.

„В резултат на това Lockheed ще продължи да удържа нашите вноски и да се въздържа от възможности за спонсорство за 2022 г., докато не видим значима и значителна промяна“, пише Мароне.

Напускането на Lockheed от организацията може да направи точно това, от което се страхува Marrone: да накара асоциацията да се съсредоточи повече върху търговските продажби, отколкото върху отбраната, каза източникът от индустрията. И това би било от полза за съперника на Lockheed: Boeing.



https://www.nextgov.com/cxo-briefing/2022/05/lockheed-secretly-worked-block-airbus-influence-washingtonwhile-teaming-major-pentagon-bid/366877/

Previous articleZoom and Indeed reveal the top 25 points for hiring remote workers in the UK – PCR
Next articleDomus Ventilation hires new sales managers for contractors